>>  水知识
水政策
水知识
水故事

世界湿地日 | 地球的重要“碳库”

——“无所不能”的湿地

Wetlands

摄影:Todd Winters 

湿地充满了灵动的生命,是地球上生态服务功能价值最大的生态系统之一,但人们通常并不这样认为。很多人想到湿地,会想到滋生蚊虫的沼泽地,除了占用宝贵的空间外,它们似乎没有任何用途;实际上,“湿地”是一个通称,包含了多样的栖息地,那些地表水和地面积水浸淹的频度和持续时间很充分、在正常环境条件下能够生长喜湿植被的区域都包括在内。 

根据《湿地公约》(Ramsar Convention)的分类系统,湿地可被分为三大类,即:海洋/滨海湿地,如海草层、滩涂、珊瑚礁、红树林沼泽等;内陆湿地,如湖泊、河流、泥炭地、灌丛沼泽等;人工湿地,如水库、水稻田、盐田甚至废水处理场所。 

湿地生态系统功能独特,不仅具有净化水质、调节气候、固碳储碳、涵养水源、提供生物栖息场所等生态功能,还具有蓄洪防旱、补充地下水、提供丰富的动植物产品、丰富旅游和野外科学场所、传承文化等重要的社会经济功能。 

湿地的作用 | 图源:TNC 

气候变化与湿地 

气候变化造成的恐慌正在世界各地蔓延, 只有科学认知气候变化,并不断寻求适应或减缓气候变化的对策,才是解决问题的关键。

图源:TNC

通常来说,减缓气候变化的措施包括两个方面,一是减排,即通过提高能效、节能降耗、增加可再生能源的比例、森林和湿地保护等措施减少二氧化碳等温室气体向大气的排放;二是增汇,即通过对自然生态系统的保护、恢复和可持续管理,如避免毁林、造林、森林管理、湿地保护和恢复、农田管理和草地管理等措施,从大气中吸收二氧化碳,增加碳储存,即碳汇或吸收汇。 

湿地与气候变化有着密切的关联,湿地不仅对一定半径范围内的小气候具有明显的调节作用,同时湿地拥有很强的碳汇能力,利用湿地应对气候变化,能有效缓解温室效应,在应对气候变化方面发挥着不可替代的、极为关键的作用。 

湿地与“碳”

湿地生态系统是地球上最重要的碳库之一;湿地中植物种类丰富,植被茂密,植物通过光合作用使无机碳(大气中的二氧化碳)转变为有机碳,不断地在湿地土壤中积累。而湿地中含有大量未被分解的有机碳,也在湿地中不断积累。湿地是陆地上碳素积累速度最快的自然生态系统。

摄影:Bridget Besaw 

湿地是陆地上巨大的有机碳库。尽管全球湿地面积仅占陆地面积的4%~6%(即5.3亿~5.7亿公顷),碳储量约为3000亿~6000 亿吨碳,占陆地生态系统碳储存总量的12%~24%。泥炭地、红树林、海草床等都储存了大量的碳。以泥炭地为例,它只占地球陆地面积的3%,储存的碳是森林的2倍!如果这些碳全部释放到大气中,则大气二氧化碳的浓度将增加约200ppm(parts per million),全球平均气温将因此升高0.8~2.5℃(刘子刚,2004)。 

摄影:Katherine Gendreau

湿地在减缓气候变化的过程中可以发挥巨大作用,但由于在某些地区,随着种植业发展的需要,对湿地进行排干,甚至开垦,导致碳的迅速分解,以至于几千年储存的碳在几年内被分解并释放到大气中;湿地过度放牧导致生产力下降,固碳能力降低,甚至产生净碳排放。再加上水利工程、盐碱化、外来物种入侵等原因,都有可能导致湿地退化、破坏湿地的碳库功能!因此,我们必须加强对湿地的保护,可以通过排干湿地还湿、退渔还湿、退耕还湿,红树林造林等方式,恢复原有湿地的水文和植被,逐渐恢复其原有功能。保护湿地可以有效地防止温室气体的排放;通过湿地恢复,可增加湿地植被和土壤碳储量。 

湿地是非常重要的碳库,不同类型湿地中储藏的碳是大气重要的碳汇,通过湿地碳汇项目保护和恢复湿地,既有利于保护和恢复湿地强大的生态系统服务功能,又将湿地资源的生态产品价值化,实现资源变资产,是践行生态产品价值实现的重要途径和“绿水青山就是金山银山”的具体体现。

世界湿地日

每年2月2日是世界湿地日,其设立旨在提高人们对湿地重要性的认识。50年前——1971年2月2日,伊朗拉姆萨尔通过“国际重要湿地特别是水禽栖息地公约”(Convention on Wetlands of Importance Especially as Waterfowl Habitat),简称《拉姆萨尔公约》。2021年世界湿地日的主题是“湿地与水 同生命 互相依”(Inseparable: Water, wetlands and life),强调水和湿地是密不可分的共生体,对生命、人类福祉和我们共同星球的健康至关重要。